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viernes, 19 de octubre de 2018
martes, 15 de mayo de 2018

La excelencia de Aragón en materia de hidrógeno, pilar del proyecto europeo BIG HIT que demuestra desde Escocia la viabilidad de esta tecnología

La Fundación Hidrógeno Aragón coordina este proyecto que cuenta con un presupuesto de 10,9 millones de euros e involucra a 12 socios de 6 países para desarrollar en las islas Orkney una infraestructura integral de producción, almacenamiento y distribución
Reunión de la Fundación del Hidrógeno en Escocia

El archipiélago de Orkney, situado al norte de Escocia, está compuesto por 20 islas habitadas que suman una comunidad de 21.000 personas. Esta dispersión de la población y la necesidad de aprovechar mejor la producción eléctrica de origen renovable con que ya cuentan -56 megavatios de potencia instalada en aerogeneradores y sistemas de energía mareomotriz que generan 46 gigavatios hora anuales de los cuales no se aprovecha  el 30% por sobrecargas en las redes eléctricas existentes- sentaban las condiciones ideales para llevar a cabo un proyecto que, además de tener capacidad demostrativa de alcance internacional, solucionará las necesidades energéticas de los habitantes de las poblaciones locales.

Así nació en mayo de 2016 el proyecto BIG HIT (Building innovative green hydrogen systems in an isolated territory: a pilot for Europe), un proyecto que coordina durante 60 meses la Fundación para el Desarrollo de las Nuevas Tecnologías del Hidrógeno en Aragón y que involucra a 12 socios de 6 países con un presupuesto de 10,9 millones de euros de los que la Comisión Europea aporta 5 a través de la Fuel Cells Hydrogen Joint Undertaking (FCH JU, principal organismo público –privado europeo destinado a apoyar la investigación y desarrollo de las tecnologías del hidrógeno y las pilas de combustible). Su objetivo, desarrollar en estas islas una infraestructura integral de producción, almacenamiento, transporte, distribución y aprovechamiento de hidrógeno con fines de abastecimiento energético a partir de las fuentes renovables locales disponibles, la eólica y la fuerza de las mareas.

BIG HIT, una iniciativa ambiciosa en Escocia con corazón aragonés y dimensión mundial

Los objetivos del proyecto BIG HIT, cuya puesta de largo ha tenido lugar en Kirkwall  con la asistencia de representantes institucionales de varios países –entre ellos el director general de Industria, Pymes, Comercio y Artesanía del Gobierno de Aragón, Jesús Sánchez Farraces, el director gerente de la Fundación Hidrógeno Aragón, Fernando Palacín, el responsable de Políticas de Almacenamiento, Captura de Carbono e Hidrógeno en el Gobierno de Escocia, Stuart McKay o el propio director de la FCH JU, Bart Biebuyck-, van mucho más allá del abastecimiento energético local. Lo que se ha hecho es un auténtico “territorio del hidrógeno” que pueda ser replicado en otras áreas aisladas de Europa (por ejemplo Malta, cuyo Gobierno ha enviado a varios representantes) y que demuestre la viabilidad del hidrógeno para utilizar  localmente los excedentes de renovables que de otra forma se desaprovechan, ya que una de las características principales de estas fuentes es la dificultad para gestionarlas y la imposibilidad de almacenarlas salvo casos aislados como la hidráulica si se acumula el agua para turbinarla cuando haga falta.

En opinión del director general de Industria, Pymes, Comercio y Artesanía del Gobierno de Aragón, Jesús Sánchez Farraces, “es muy importante que conocimiento y tecnología de Aragón sean la base de este proyecto que, además de poner de manifiesto la especialización de la comunidad autónoma en materia de hidrógeno y renovables, demuestra que esta tecnología es perfectamente viable para garantizar un suministro energético limpio y sostenible que fije población y cree nuevas oportunidades de negocio”.

En el caso concreto de Orkney, lo que plantea la iniciativa BIG HIT (complementando al proyecto Surf’ n’ Turf’ que también contó con participación aragonesa) es utilizar el excedente de electricidad de origen renovable generada en las islas de Eday y Shapinsay que no puede consumirse en el momento –unos 2,7 gigavatios hora anuales- para producir, mediante dos electrolizadores de membrana de intercambio de protones (PEM) de 1 y 0,5 megavatios, 50 toneladas anuales de hidrógeno mediante electrólisis del agua, que se almacena a alta presión en los 5 tráileres diseñados específicamente por la empresa aragonesa Grupo Industrial Calvera –cada uno con capacidad para cargar un cuarto de tonelada de hidrógeno- que son transportados por mar hasta la isla de Kirkwall mediante el servicio de ferris que funciona en este archipiélago.

Una vez allí, el hidrógeno que se ha utilizado como medio de almacenamiento de energía sirve para abastecer una pila de combustible de hidrógeno de 75 kilovatios que proporcionará calor y electricidad a varios edificios portuarios y a tres ferris cuando están atracados. Para completar el círculo, este hidrógeno alimentará también en la estación de repostaje instalada en Kirkwall 5 vehículos eléctricos de pila de combustible y cero emisiones Renault Symbio Kangoo de la Administración del Orkney Islands Council.

Todo este sistema conlleva no pocos beneficios añadidos, como una reducción de emisiones de gases de efecto invernadero que supera las 300 toneladas al año y la creación de nuevos puestos de trabajo formados dentro del sector de las energías renovables y especializados en las tecnologías del hidrógeno y las pilas de combustible. Además mejora la aceptación de esta tecnología en las comunidades locales, se  frena la despoblación del territorio y se contribuye a cumplir los objetivos de investigación y descarbonización de la Unión Europea.

Los proyectos Surf’ n’ Turf’ y BIG HIT han afrontado con éxito un buen número de retos de operación y desarrollo, incluyendo los aspectos logísticos y regulatorios ligados al transporte del combustible de hidrógeno entre islas y la sensibilización sobre las nuevas tecnologías de construcción y transporte relativas a este vector energético.

Los socios que representan a las autoridades locales en este proyecto que coordina la Fundación Hidrógeno Aragón localizada en el Parque Tecnológico Walqa de Huesca son el Orkney Islands Council, Shapinsay Development Trust (SDT), Community Energy Scotland (CES) y el European Marine Energy Centre (EMEC). Por su parte, los socios industriales que aportan equipamiento y conocimiento técnico son la empresa aragonesa y patrono de la propia Fundación del Hidrogeno en Aragón Calvera, Giacomini, ITM Power, y Symbio FCell. El socio académico es la Technical University of Denmark (DTU), y la Scottish Hydrogen & Fuel Cell Association (SHFCA) se ocupa de la difusión. También participa el Ministerio de Transporte e Infraestructura de Malta, como territorio en el que puede llevarse a cabo una iniciativa similar.

Para más información: web del proyecto BIG HIT.

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Teléfono de contacto: 976 714 000

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